Peste 2.000 de persoane au fost evacuate în Taiwan în aşteptarea taifunului Maria care ar urma să aducă ploi torenţiale pe insula din estul Chinei, unde sute de zboruri au fost anulate şi şcolile închise în mai multe oraşe, relatează AFP.

Maria se afla la 200 km est de oraşul de coastă Yilan, cu rafale de vânt de până la 173 km/h, în jurul orei locale 22.00 (14.00 GMT), a precizat serviciul meteorologic.

Impactul cel mai puternic al taifunului este aşteptat de marţi seară până miercuri dimineaţă, cu ploi torenţiale care ar putea atinge 500 mm în anumite zone, potrivit aceleiaşi surse.

Televiziunile locale au difuzat imagini cu soldaţi care merg din casă în casă într-o regiune muntoasă pentru a-i ajuta pe localnici să plece. Potrivit autorităţilor, peste 2.000 de persoane au fost evacuate.

„Le-am ordonat trupelor să fie pregătite” să aducă ajutoare, a scris preşedintele Tsai Ing-wen pe pagina sa de Facebook, cerându-le localnicilor „să se pregătească cât mai curând posibil” pentru sosirea taifunului.

Autorităţile au avertizat că ar putea exista inundaţii şi alunecări de teren.