Selecţionata Angliei a învins greu reprezentativa Tunisiei, cu scorul de 2-1 (1-1), luni seara, pe Volgograd Arena, în Grupa G a Cupei Mondiale de fotbal din Rusia.

Potrivit Agerpres, Naţionala Albionului a smuls victoria în prelungiri, adusă de ”dubla” lui Harry Kane (11, 90+1), după ce tunisienii egalaseră prin Ferjani Sassi (35 – penalty).

Englezii au început în trombă şi au ratat mai multe ocazii în prima parte a meciului. Lingard (3) a tras din 10 metri, dar portarul Hassen a respins. Sterling a ratat incredibil (4), pentru ca echipa antrenată de Gareth Southgate să deschidă scorul în min. 11, prin golgheterul Harry Kane, care a reluat simplu mingea respinsă de Hassen, la lovitura de cap a lui Stones.

Reprezentativa „Three Lions” a continuat să controleze jocul şi să creeze pericol la poarta lui Farouk Ben Mustapha, intrat în locul titularului Mouez Hassen, accidentat. Henderson (18) a şutat de la 25 de metri, dar portarul a prins. Lingard (24) a ratat reluarea din colţul careului de şase metri, iar Ben Mustapha a reţinut mingea expediată cu capul de Maguire (31).

„Vulturii din Cartagina” au reuşit egalarea după un fault gratuit comis de Walker asupra lui Fakhreddine Ben Youssef, iar Sassi a transformat penalty-ul acordat (35).

Anglia a mai ratat trei şanse mari până la pauză, în min. 39, când Syam Ben Youssef, fostul fundaş al Astrei Giurgiu, a respins de pe linia porţii, iar Stones a luftat la 6 metri, apoi Lingard (43) a şutat de la 12 metri, mingea fiind deviată în corner, iar în min. 44 a trimis pe lângă portar, dar mingea a lovit bara.

După pauză, Anglia a jucat mult mai slab, nu a mai reuşit să străpungă defensiva tunisiană şi ocaziile de gol au lipsit aproape cu desăvârşire. Maguire (51) a trimis bine cu capul, dar Ben Mustapha a reţinut.

Englezii a marcat golul victoriei în prelungiri, în urma unui corner, Maguire a recentrat, iar Kane, lăsat neaşteptat de liber, a trimis cu capul în plasă din trei metri.

Ambele echipe au aliniat garnituri tinere, Anglia cu o medie de 26 ani, 10 zile, iar Tunisia de 26 ani, 17 zile.

Tunisia se află la a cincea sa Cupă Mondială, dar nu a trecut niciodată de faza grupelor şi are o singură victorie, în 1978, contra Mexicului.

Anglia şi Tunisia s-au înfruntat la Cupa Mondială din 1998, când englezii s-au impus (2-0) prin golurile marcate de Alan Shearer şi Paul Scholes, Southgate fiind pe teren şi el atunci.

În celălalt meci al grupei, Belgia a dispus cu 3-0 de Panama.

Următoarele meciuri vor avea loc sâmbătă 23 iunie, Belgia – Tunisia, la Moscova (stadionul Spartak), şi duminică 24 iunie, Anglia – Panama, la Nijnîi Novgorod (stadionul Nijnîi Novgorod).