Selecţionata Belgiei a învins reprezentativa statului Panama cu scorul de 3-0 (0-0), luni, pe Stadionul Fişt din Soci, în Grupa G a Cupei Mondiale de fotbal din Rusia.

Potrivit Agerpres, „Diavolii roşii” s-au impus clar, dar fără a convinge, în faţa unei debutante la Cupa Mondială, prin golurile marcate de Dries Mertens (47) şi Romelu Lukaku (69, 75), o contribuţie la limitarea scorului având şi portarul panamez al lui Dinamo Bucureşti, Javier Penedo. La panamezi a jucat şi mijlocaşul Armando Cooper, fost fotbalist la Oţelul Galaţi.

Belgia a avut destule dificultăţi în prima repriză în a desface apărarea compactă a adversarei, chiar dacă şi-a creat câteva ocazii bune de gol.

Prima oportunitate a meciului i-a aparţinut lui Carrasco (6), dar şutul a fost prins de Penedo. Portarul panamez a salvat golul la la şutul lui Mertens (7), după care Eden Hazard a tras în plasa laterală în urma unei erori comise de R. Torres (12), fiind imitat de Mertens (18).

R. Torres (21) a respins salvator din faţa lui Lukaku, Penedo a intervenit senzaţional la şutul lui Penedo la colţul scurt (38), apoi la blocat pe Lukaku (40). Mertens (41) a trimis un voleu puţin pe lângă ţintă.

O a doua încercare a lui Mertens i-a reuşit, extrema lui Napoli deschizând scorul în min. 47, cu un voleu din careu, la care Penedo nu a mai avut ce face.

De Bruyne a executat periculos o lovitură liberă (52), puţin pe lângă vinclu.

Panamezii au ieşit tot mai des din dispozitiv şi au fost aproape de a egala prin Murillo, dar Courtois (54) a salvat situaţia. Încercările ofensive ale latino-americanilor au fost sancţionate de belgieni, care au avut mai mult spaţiu de manevră şi astfel au mai înscris de două ori.

Romelu Lukaku (69) a marcat cu capul, din centrarea lui De Bruyne, iar apoi a realizat ”dubla”, pe contraatac, bine servit de Eden Hazard (75).

Panama a mai avut o tentativă de a marca primul său gol la un Mondial, însă Courtois a fost la post la lovitură liberă (89) executată de Escobar.

Dries Mertens (2014, 2018) a devenit al şaselea jucător belgian care marchează la două Cupe Mondiale, după Erwin Vandenbergh (1982, 1986), Jan Ceulemans (1986, 1990), Enzo Scifo (1986, 1990), Marc Degryse (1990, 1994) şi Marc Wilmots (1998, 2002).

În celălalt meci al grupei, Tunisia va înfrunta Anglia, luni seara, pe Volgograd Arena.

Următoarele meciuri vor avea loc sâmbătă 23 iunie, Belgia – Tunisia, la Moscova (stadionul Spartak), şi duminică 24 iunie, Anglia – Panama, la Nijnîi Novgorod (stadionul Nijnîi Novgorod).