Selecţionata Croaţiei s-a calificat în optimile de finală ale Cupei Mondiale de fotbal din Rusia, joi seara, după ce a învins Argentina cu scorul de 3-0 (0-0), la Nijnîi Novgorod, în Grupa D, iar vicecampioana mondială este în pragul eliminării.

Potrivit Agerpres, Croaţia, care a făcut un meci tactic perfect, s-a impus prin golurile marcate de Ante Rebic (53), Luka Modic (80), Ivan Rakitic (90+1).

Argentina, dublă campioană mondială (1978, 1986), mai are doar şanse matematice de a merge mai departe, având nevoie de o victorie în faţa Nigeriei, dar şi de jocul rezultatelor.

Croaţia a început foarte bine partida şi a avut prima ocazie bună de gol în min. 5, când Perisic a şutat la colţul lung, dar Caballero a scos în corner.

Argentina a încercat să construiască faze periculoase, dar defensiva croată i-a dat puţine şanse. Messi (12) nu a ajuns la o minge aruncată în careu de Acuna, Lovren (13) a blocat reluarea lui Meza din careu, centrarea lui Acuna (21) a făcut ca mingea să cadă pe transversală, iar Perez (30) a trimis pe lângă poartă din poziţie ideală, după o respingere greşită a lui Vida.

Echipa antrenată de Zlatko Dalic a replicat printr-o mare situaţie de gol a lui Mandzukic (32), care a trimis cu capul din 5 metri, pe lângă, la centrare lui Vrsaljko. Rebic (45+2) a avut şi el o oportunitate notabilă, dar a tras peste din poziţie favorabilă.

În repriza a doua, Aguero (53) şi-a creat o situaţie bună de a deschide scorul, dar şutul său a fost prins de portar.

Croaţia a dat lovitura prin Rebic (53), care a speculat cu un voleu imparabil o gafă uriaşă a lui Caballero.

Presiunea a fost şi mai mare pentru argentinieni, care în primul meci au remizat cu debutanta Islanda, 1-1, iar naţionala ”albiceleste” nu a reuşit mare lucru nici mai departe. Meza (64) a reluat slab la colţul scurt şi Subasic a respins, iar Dybala (71) a şutat peste poartă.

Croaţii au încercat tot mai mult să profite de spaţiile mari lăsate în defensivă de sud-americani, iar Mandzukic (66) a tras în plasa laterală din poziţie destul de bună.

Soarta meciului a fost decisă de Modric, vedeta echipei Real Madrid, cu un şut de la 22 de metri, lângă bară (80), fără speranţe pentru Caballero.

Rakitic a trimis în bară (86), din lovitură liberă de la 25 metri. După o ratare a lui Pavon (90+1), blocat de Vida, Rakitic a completat dezastrul pentru Argentina, marcând la capătul unui atac supranumeric (90+1).

Messi s-a văzut foarte puţin şi în acest meci, nefiind pus în valoare de coechipieri, care l-au jucat destul de puţin, el fiind marcat şi foarte strâns de croaţi.

Argentina mai jucase pe 21 iunie cinci meciuri la Cupa Mondială, fără a pierde vreunul, având un singur egal (0-0) cu Olanda, în 2006.

Lionel Messi, golgheterul all-time al Argentina, a marcat primul din cele 64 de goluri în poarta Croaţiei, în 2006, într-un meci amical pierdut cu 2-3.

Croaţia, medaliată cu bronz în 1998, nu a pierdut niciodată al doilea său meci la o ediţie a Cupei Mondiale: 1-0 cu Japonia în 1998, 2-1 cu Italia în 2002, 0-0 cu Japonia în 2006 şi 4-0 cu Camerun în 2014, iar acum 3-0 cu Argentina.

Cele două echipe s-au mai întâlnit de patru ori, Argentina câştigând de două ori, Croaţia o dată, în timp ce alt meci s-a terminat nedecis. Ultima confruntare a avut loc în 2014, Argentina câştigând un meci amical cu 2-1, goluri marcate de Ansaldi şi Messi.

Echipa ”albiceleste” nu a mai pierdut un meci în grupe din 2002 (0-1 cu Anglia), având o serie de 11 partide fără eşec (opt victorii, trei egaluri). Argentinienii au ajuns însă acum la patru meciuri consecutive fără victorie la Cupa Mondială, ultimul succes fiind 1-0 cu Belgia în sferturi, în urmă cu patru ani.

Vineri va avea loc celălalt meci, Islanda – Nigeria. Ultimele partide din grupă se vor juca în data de 26 iunie, Nigeria – Argentina, la Sankt Petersburg (stadionul Sankt Petersburg), şi Islanda – Croaţia, la Rostov pe Don (Rostov Arena).